Panama

Pour arriver au Panama nous avons traversés un petit pont où seulement un camion à la fois peut passer. Les formalités de douane se déroulent sans problèmes (comme d'habitude, même si nous n'avons pas de billet de sortie, ni de garanties financières). Comme souvent les douaniers sont plus intéressés par notre voyage qu'à nous demander les documents. A peine parti sur les route Panaméennes qu'on nous offre déjà à boire (heureusement car il fait très chaud), que les gens nous demandent où nous allons et nous conseillent une meilleure route, toute nouvelle qui n'était pas sur notre carte.

Nous longeons la côte Caraïbe, puis devons traverser le pays (et les montagnes) pour nous rendre sur la côte pacifique. La route est magnifique, au milieu de la forêt tropicale, mais comme on nous avait prévenu, nous voici dans de véritable montagnes russes. A peine avons-nous finit une montée qu'il y a une descente, puis à nouveau une montée et ainsi de suite. Pour vous donner une idée, en deux jours, d'à peu près 50 kilomètres, nous sommes montés 800 mètres et nous sommes descendus 800 mètres… c'est frustrant! Puis nous attend une journée que de montée (1985 mètres) très dure, mais magnifique, où nous avons la vue sur la mer et les îles, plein d'oiseaux, dont six toucans qui traversent la route juste devant nous sans respecter la priorité de droite (nous en verrons une quinzaine juste cette journée).

Une fois arrivés au sommet, c'est la descente sur la côte Pacifique et sa météo capricieuse: le matin il fait grand beau et chaud, et vers 14 heure nous avons droit à une belle averse tropicale (et comme à chaque fois on a pas réussi à se mettre à l'abri à temps, on se retrouve trempés jusqu'au slip!). C'est un peu frustrant, tous les matins nous séchons nos affaires qui serons trempées le soir. Après trois jours on a compris la leçon et nous allons essayer de partir plus tôt le matin et trouver un endroit où s'arrêter vers 14 h.

Nous avons rejoint la Panamerican Highway: ici au Panama, elle mérite vraiment son nom. C'est une vraie autoroute 2x2 pistes avec un bel accotement et peu de trafic. Comme il y a toujours un coté qui est en travaux, nous avons une moitié d'autoroute rien que pour nous, ce qui est très agréable.
Enfin…ça c'est ce qu'on pensait! Car arrivés à 200 km de Panama City, les routes se rétrécissent, et le trafic augmente. La pluie aussi finalement s'avère autant ponctuelle que les gens d'Amérique Centrale et n'en fait qu'à sa tête, et nous n'arrivons pas à y échapper. Nous arrivons à enfiler nos ponchos à temps mais face à des pluies pareilles, ça ne sert pas à grand-chose. Et une fois trempés, autant continuer. Voici un peu notre quotidien au Panama.

Nous arrivons à un endroit un peu symbolique pour nous, nous traversons le pont du centenaire qui enjambe le Canal de Panama. C'est juste un pont de plus qui traverse un cours d'eau mais pour nous c'est un sentiment étrange. Nous nous remémorons nos premiers jours en Alaska, il y a presque une année: nous n'arrivions pas à imaginer être ici! (Bien que nous l'espérions).

Nous arrivons enfin à Panama City. C'est un peu une ville à l'américaine, des grands immeubles, des immenses malls (supermarchés), des grandes avenues, mais ils roulent comme des latinos! Pas façile à vélo! (D'ailleurs, nous n'en croisons que très peu) Nous profitons d'un jour de repos pour amener notre vélo pour un contrôle général et allons visiter Casco Viejo (la vieille ville). Quel contraste avec la "nouvelle" ville qui est juste à côté. Nous nous retrouvons dans une petite ville coloniale avec des maisons colorées de 2-3 étages, des églises, des parcs; c'est vraiment charmant. Quand nous allons récupérer notre vélo, qu'elle ne fut pas notre surprise: le patron du magasin a décidé de nous offrir la réparation pour nous aider dans notre aventure.

Nous repartons donc vers la côte Caraïbe avec un vélo tout neuf, et nous passons quelques jours à Puerto Lindo pour attendre notre voilier, qui nous amènera en Colombie. Sur le chemin, trempés après une averse (pour changer!), nous longeons des champs, quand tout à coup, sur un barbelé, un paresseux tout trempé qui fait des acrobaties. Quelle belle récompense de s'être fait mouillés. De plus, nous verrons une famille de singes hurleurs quelque mètres plus loin.

Départ pour l'Amérique du Sud, une année pile poil après être parti de Suisse. Afin de fêter ça nous prenons une croisière de 5 jours dans les Caraïbes à travers les îles San Blas afin de rejoindre Carthagène et la Colombie. En fait nous n'avions pas vraiment le choix car pour relier la Colombie depuis le Panama il n'y a que l'avion le bateau ou essayer de braver la forêt vierge. Par soucis écologique (et non économique) nous choisissons le voilier. (bon... et puis aussi parce qu'on ne vit qu'une fois et qu'on voulait se faire plaisir!) Nous pensions bien voir de belles îles, mais à ce point quand même pas. Nous nous retrouvons sur les mêmes images que l'on peut voir sur les catalogues de voyage…en mieux! Nous nous arrêtons sur des îles désertes de sable blanc, de l'eau turquoise. Sur le bateau nous sommes une petite équipe de dix, plus quelques membre d'équipage. L'ambiance est excellente, nous faisons du snorkeling, du paddle, des jeux et partageons nos aventures. Les soirées sont animées entre homard en regardant le coucher de soleil, grillades au coin du feu ou soirée pirates! Une parfaite escapade au paradis! Enfin, malgré tout il faut quand même ternir un peu le tableau idyllique, beaucoup de courants marins arrivent dans cette région et ces belles îles ont quand même énormément de déchets. Pour vous donner un exemple, nous avons rempli un sac poubelle de 110 litres en 15 minutes en nettoyant juste 20 mètres de plage. Quand les bateaux passent ils essayent de prendre quelques sacs poubelles à ramener sur le continent, mais il y a encore beaucoup à faire.

A nous l'Amérique du Sud et ses hauts plateaux!!!

Vidéo du Panama
Photos du Panama

Costa Rica

Nous arrivons au Costa Rica et nous sommes directement plongés dans la forêt tropicale. Tout est vert autour de nous, nous entendons les chants des oiseaux, c'est rafraichissant! Nous passons notre première nuit chez des Suisses-allemands (de St-Gall), qui tiennent un petit hôtel. Nous posons notre tente au milieu des singes, un paresseux sur le palmier à côté de nous et un crocodile juste dans la rivière en contre bas. Waw! Déjà conquis par le Costa Rica!

Le jour d'après nous traversons des champs d'orangers. Nous nous arrêtons dans un tout petit village, nous profitons de la rivière pour faire un brin de toilette et nous rafraichir. Une eau magnifique, bleu turquoise. Ça fait plaisir de revoir des cours d'eau pas totalement à sec. Nous préparons notre souper en pensant passer la nuit dans ce charmant endroit. Trois enfants (13,10 et9 ans) du village viennent nous voir, nous disent que l'endroit n'est pas spécialement dangereux mais que parfois des gens un peu trop alcoolisés viennent roder par ici. (des Nicas…apparemment, ce n'est pas l'entente cordiale entre les deux pays ;-))Nous partageons notre souper avec eux, ils ont l'air de raffoler de nos pâtes trop cuites. Puis ils nous invitent à venir mettre notre tente dans leur jardin. Nous avons passé un étrange mais très agréable moment en leur compagnie. Ils étaient très curieux et nous posaient tout pleins de questions très pertinentes.

Sur les pentes abruptes qui nous mènent vers le Rio Celeste, sur une petite route caillouteuse, la poignée d'appoint du vélo se dévisse sous la force de l'effort, nous perdons l'équilibre et Benoit se tord la cheville en atterrissant. Nous retournons donc au village le plus proche, Bijagua non sans mal. C'est surtout Tessalia qui pédale, Benoit ne peut utiliser qu'une jambe. Nous resterons là-bas 3 jours à poser de la glace sur la cheville et récupérer le mieux possible. Nous ne voulons pas rester bloqué dans ce petit village alors un camion nous prend en stop jusqu'au Rio Celeste, nous visiterons quand même le parc, même si Benoit boitte bien bas. Il aurait été frustrant de passer si près d'un si beau lieu sans s'y arrêter. Le rio est d'un bleu turquoise à couper le souffle, et la légende dit que quand Dieu termina de peindre le ciel en bleu, il lava ses pinceaux dans le Rio Céleste.

Nous reprenons le vélo jusqu'à San Rafael car ce n'est que de la descente. Ce n'est pas forcément l'idéal, la cheville de Benoit le fait souffrir, mais il nous faut avancer. De San Rafael nous pouvons prendre un bus pour San Jose et à 10km de là (Heredia) une connaissance de Benoit nous accueille. A nouveau nous sommes agréablement surpris de l'hospitalité que nous recevons de la part de ces expatriés que nous ne connaissions que vaguement. En plus les trois jours suivant il était en vacances et nous avions la maison pour nous, nous en avons profiter pour bien nettoyer la remorque et le vélo ainsi que raccommoder les chaussettes…

Philippe, un ami de Benoit nous a rejoint pour une semaine de vacances. C'est l'occasion de visiter les lieux que nous avons manqués à cause de la blessure de Benoit. Première visite, le volcan Poas… où nous arrivons 5 minutes après qu'il soit entré en éruption. Du coup, impossible d'aller nous promener dessus! Dommage, mais impressionnant quand même! Nous allons donc marcher sur le volcan Arenal, où nous croisons un toucan! Magnifique! Nous nous baignons dans les rivières naturellement chaudes au milieu de la forêt tropicale. C'est féérique. Nous allons au Monteverde nous balader sur des ponts suspendus. nous ne verrons pas autant d'animaux qu'espéré, mais c'est quand même beau. Nous allons encore quelques jours à la mer à Manuel Antonio, et là nous voyons un paresseux juste un mètre au-dessus de nous le long de la route, juste un peu plus loin deux haras qui se disputent au sommet d'un arbre. Nous verrons d'autres paresseux, singes et autres animaux, mais ça n'a pas la même saveur de les voir au hasard que de les voir dans un parc naturel. Nous passons aussi beaucoup de temps dans l'eau, elle est tellement chaude et le vagues nous bercent. Mais le temps passe vite, et c'est déjà le moment pour Philippe de rentrer, et pour nous de repartir.

C'est donc tout reposés (et presque réparé pour Benoît) que nous repartons, direction la côte atlantique, mais ce n'est pas si facile que nous le pensions. Il fait chaud, et nos muscles ne sont plus habitués à l'effort. De plus, nous sommes sur une route avec beaucoup de trafic (tous les camions qui font le trajet entre le pacifique et l'atlantique). Mais la verdure est magnifique: tout est vert, humide, pleins de cocotiers et bananiers…et après quelques jours de trajet, la mer caraïbe! Quel plaisir! Des plages de sable, une ambiance plus relax (presque jamaïcaine, un peu comme au Belize), et une eau bleu turquoise. C'est parfait pour un dernier jour de farniente, avant d'entrer au Panama.

Ce que nous n'avons pas dit sur le Costa Rica, c'est que la pluie a été de la partie! Eh oui, la saison des pluies a commencé un peu plus tôt que nous l'avions prévu, et nous avons eu une averse quasi chaque jour, mais qui, la plupart du temps, ne dure pas trop longtemps.
C'était aussi pour nous un pays cher (ce n'est pas pour rien qu'on l'appelle la Suisse de l'Amérique Centrale ) et touristique, et nous nous réjouissons de retrouver un peu plus d'authenticité (peut-être?) au Panama. Mais nous avons adoré ce pays pour la richesse de ses paysages et de sa faune. Cela faisait vraiment plaisir de revoir un peu plus de nature!

On a aimé

Pouvoir boire l'eau du robinet
La nature verdoyante
Revoir des amis

On a moins aimé

Le trafic
Les moustiques
Les prix élevés

On a été surpris

Il n'y a pas d'armée
Voir les bananes Chiquita
Par le volcan Poas

Nicaragua

Nous sommes enfin au Nicaragua! Cela faisait un moment que l'on (Tessalia) l'attendait! C'est le pays où Tessalia est née et a vécu ses 3 premières années. (Eh oui, elle a même la nationalité!). Elle y était retournée il y a 4 ans pour y apprendre l'espagnol (un peu oublié) et y connaître la culture. C'est donc un "retour aux sources" pour elle, et une découverte pour Benoît, d'un pays dont il a tant entendu parler!

A peine passés la frontière (ce qui nous prendra quand même du temps) nous nous arrêtons vers le canyon de Somoto où une sympathique famille nous laisse poser notre tente derrière leur maison. Nous profitons d'un jour de repos pour aller marcher vers les différents miradors qui surplombent le canyon. Ça nous fait du bien d'être seuls dans la nature, le silence et le calme. Nous y voyons beaucoup d'oiseaux, dont le guardabarranco, oiseau bleu-vert, emblème du Nica)

Après deux petites journée pour rejoindre Esteli, et ses champs de tabac (d'ailleurs, on trouve de bons cigares Nica!), nous rejoignons Jinotega. Notre hôte warmshowers nous avait prévenu que la route comportait quelques belles montées, effectivement, mais nous les avons gravis sans trop de problèmes, en nous arrêtant quand même de temps en temps pour souffler. Nous passons donc deux nuits chez Suzanne, qui s'occupe d'une ferme biologique, et profitons pour nous ressourcer. Nous posons notre tente sur un petit replat en altitude avec une superbe vue sur la vallée et les montagnes environnantes. En contrepartie nous avons beaucoup de vent et deux nuits sous la pluie. Ici, le climat est très différent, et nous nous retrouvons dans une forêt tropicale humide, entourés de plans de café.

Une petite journée nous amène jusqu'à Matagalpa où une amie d'une amie de Tessalia nous héberge. Très belle rencontre et c'est chouette de rencontrer des suisses (même hauts-valaisans) pendant notre périple. Nous allons ensuite jusqu'à León, plus grande étape depuis que nous sommes parti (plus de 140km) mais pas trop difficile, plutôt descendante et pas mal de vent dans le dos. (enfin… on était quand même bien extenués en arrivant, n'arrivant plus à bouger!)

La route est magnifique, nous longeons les champs de café, de tabacs, de canne à sucre, … avec des odeurs d'eucalyptus et pleins d'autres inidentifiables, et la vue de la chaîne de volcan en fond.

Nous resterons 3 jours à Léon, profitant pour visiter la ville, Tessalia constatant tous les changements du centre-ville depuis son dernier passage en 2013. La ville s'est beaucoup modernisée américanisée, maintenant il y a des Mc Do, des Pizza Hut, … dommage! Il y fait très chaud, et nous constatons effectivement que León est l'une des régions les plus chaude du Nicaragua. Nous en profitons pour déguster les boissons locales, la bière Victoria et Toña, et Tessalia se délecte à retrouver l'ivresse du Flor de Cana et du Macua (boisson nationale… au rhum bien sûr!)

Après ces jours de repos nous repartons pour une longue journée, direction Jinotepe. La route est relativement plate, mais ça souffle. Nous sommes emportés comme de vulgaires feuilles mortes subissant le vent de l'automne. Nous devons lutter pour ne pas nous faire déporter hors de la route ou alors se faire aspirer par les camions. Nous avançons donc moins vite qu'espéré, et nous sommes donc obligés de demander l'hospitalité à une vieille dame le long de la route. Elle nous laisse gentiment installer notre tente dans son jardin. Nous n'aurons pas un sommeil très réparateur, les camions freinant avec leur horrible frein à compression juste à notre hauteur.

Enfin le lendemain, une petite journée jusqu'à Jinoepe chez un ami des parents de Tessalia. Il a travaillé avec eux il y a plus de 30 ans et a décidé de rester au Nica. Nous sommes vraiment super bien accueillis (à nouveau) dans leur finca. Il nous montre leur production de confitures, d'ailleurs quel bonheur de déjeuner avec du bon pain, de la confiture et surtout…du beurre. Dur de quitter ce paradis!

Nous nous dirigeons ensuite vers Granada, en passant par l'impressionnante Laguna de Apoyo. A Granada nous retrouvons une ancienne élève de la HEIG qui est là pour aider à la construction de puits dans un village avoisinant. C'est chouette de voir des têtes connues de temps en temps. Depuis Granada nous retournons nous prélasser au bord de l'océan. Tessalia en profitera même pour faire du surf.

Nous prenons ensuite un ferry pour aller sur l'ile d'Ometepe, où ne retrouvons Marianne et Thomas les cyclos suisse-allemand avec qui nous avions partagé une fondue à La Paz (Mexique). Nous partageons nos aventures respectives (même si c'est en Suisse-Allemand…). Nous allons nous baigner dans la piscine naturelle Ojo de agua (en nous relaxant avec un petit coco-rhum bien frais!) Nous faisons le tour de l'ile en regardant bien en l'air car il y a souvent des singes dans les arbres. Nous en verrons d'ailleurs une dizaine, nous narguant du haut des branches. Nous passons notre dernière nuit au Nicaragua chez le Bomberos de Rivas, puis place au Costa Rica!

Ce fut vraiment un plaisir de rouler à nouveau dans des paysages plus sauvage, et de revoir des animaux! Cela faisait un moment que le moral était un peu bas (surtout pour Tessalia). Depuis le Guatemala jusqu'au Honduras, difficile d'être au calme. Il y avait du monde partout, du bruit, du trafic. Pas les meilleures conditions pour faire du vélo. De plus, ce n'était plus possible de faire du camping autre qu'à côté d'un restaurant ou chez les pompiers. Ici, on prend toujours des précautions, mais nous avons pu sortir la tente beaucoup plus souvent.

Nous sommes arrivés (quasi) le plus au sud que Tessalia (qui avait déjà voyagé en Amérique Centrale) ait été… Place donc à la découverte!

Vidéo du Nicaragua
Photos du Nicaragua

 

On a aimé

Pas de déchets le long de la route.
Les paysages laissent plus place à la nature, on revoit des animaux.
Etre accueilli par des connaissances.

On a moins aimé

Le vent de face

On a été surpris

La modernisation
Les nicas qui mangent les s!

El Salvador y Honduras

El Salvador

Nous entrons au Salvador par la douane de Ciudad Pedro de Alvarado. Les douaniers ne sont guère surpris, ils voient passer beaucoup de cyclises comme nous. Par contre nous sommes surpris d'apprendre que nous avons 90 jours pour traverser le Guatemala, le Salvador, le Honduras et le Nicaragua. Cela ne devrait pas nous poser de problème mais nous ne nous y attendions pas. Benoit est déçu, à cause de ça nous n'avons pas de tampon du Salvador sur notre passeport.

Les premiers tours de roues dans ce nouveau pays sont très agréables, la route est relativement plate et surtout le revêtement est plutôt bon. Nous passerons notre première nuis Salvadorienne dans un Auto-Hôtel. Nous en avons croisé beaucoup depuis le Mexique sans jamais avoir osé tester. C'est un hôtel pour venir discrètement en couple, mais détrompez-vous étonnement ce n'est pas forcément des couples adultères, beaucoup de couples légitimes fréquentent ces hôtels. Comme les maisons sont très petites, que les familles sont nombreuse, c'est l'occasion d'avoir un peu d'intimité pour les parents…

Nous poursuivons le long de la côte, ça ressemble passablement à Big Sur…enfin surtout pour les éternelles montées et descentes jusqu'à El Tunco. Petit village très fréquenté par les surfeurs, nous ne rencontrons pas beaucoup de salvadorien. C'est aussi l'occasion pour nous de nous reposer un jour pour profiter de la plage et de l'océan (mais pas de surf pour nous, pour l'instant: ici, les vagues sont très grandes c'est un endroit pour les surfeurs aguerris.)

A Zacatecoluca, nous sommes hébergés chez les très sympathiques Bomberos (pompiers). Nous discutons toute la soirée avec eux. C'était très intéressant, et vraiment un bon moment. Même si leurs histoires de gangs de la région nous font un peu froid dans le dos.

Nous avons envie d'aller voir un peu les montagnes, donc très longue journée, très chaude et ça monte beaucoup. Nous arrivons finalement à Alegria juste le temps de nous poser, se doucher et d'admirer le coucher de soleil sur la plaine. Pour la première fois depuis notre arrivée au Mexique nous pouvons boire de l'eau au robinet quel plaisir! Le lendemain, petite marche (2h) pour changer du vélo pour aller voir la Laguna de Alegria (petite gouille d'eau dans le cratère du volcan). C'était chouette mais moins impressionnant que l'on se l'était imaginé.

L'après-midi nous faisons quand même un peu de vélo jusqu'à San Miguel. Nous demandons aussi au Bomberos si nous pouvons camper sur leur site, et là pour la première fois ils refusent à notre grande surprise. Ma fois tant pis nous trouvons un petit hôtel pas trop cher. Notre dernière journée au Salvador va nous emmener jusqu'à la frontière, à nouveau journée pas trop difficile excepté la chaleur (~40°).

On a aimé

La nature
Les pupusas
Les sourires des gens

On a moins aimé

Les déchets le long de la route

Ca nous a surpris

Devoir payer en US dollars
D'apprécier les douches froides

Honduras

Nous passons à nouveau la frontière sans soucis, nous sommes quand même toujours surpris de toute l'animation qu'il règne dans ce lieu supposé sérieux. Les vendeurs viennent nous alpaguer alors que nous sommes en discutions avec le douanier. Enfin, une fois tout cela passé, nous voici au Honduras, sixième pays de notre périple à vélo.

Les paysages sont magnifiques, c'est étrange, ça contraste avec la fin du Salvador. Beaucoup de montagnes nous entourent, d'un côté la végétation est très sèche (jaune) et de l'autre très humide (vert). Malgré tout ce que l'on avait entendu sur le Honduras nous ne ressentons aucune animosité, les gens rigolent, sourient ou nous saluent à notre passage.

Notre première nuit, nous la passons à San Lorenzo, charmante petite ville au bord de l'océan avec de belles mangroves. A Choluteca chez un warmshowers très accueillant, nous ne verrons pas beaucoup la ville car nous passons tout notre temps avec la famille. Dernière nuit à Sans Marcos, grosse montée pour y arriver mais quelles vues sur les montagnes et la mer. Ça nous a aussi fait beaucoup de bien au moral de rouler à nouveau sur des routes moins fréquentées, entourés de superbes paysages. Par contre il fait chaud: nous buvons environs 5 litres par jour chacun.

Au final le Honduras aura vraiment été une très bonne surprise, pour l'instant un petit coup de cœur d'Amérique centrale.

On a aimé

La Salvavida
Les paysages
Les sourires des gens

On a moins aimé

Les déchets au bord des routes
Les camions de la panamerica
La chaleur

Ca nous a surpris

D'apprécier autant ce pays

Guatemala

Au Guatemala nous avons été surpris de constater qu'il y a du monde partout: des habitations et des gens assis au bord de la route qui attendent un bus qui passera peut-être. Les paysages sont fabuleux sur l'altiplano, où que nous soyons nous sommes presque sûr de voir un volcan (enfin…quand il n'y a pas de nuages…). Contrairement au Mexique nous trouvons que les automobilistes et les camionneurs sont beaucoup plus respectueux avec nous, ils attendent souvent derrière d'avoir la visibilité pour dépasser. Mais ils utilisent plus leurs klaxon (la plupart du temps, juste pour avertir qu'ils sont là, où pour dire bonjour). Par contre les "chicken bus" (magnifiquement décorés ici!) roulent comme des fous, ne passent pas très loin, mais ne nous font pas de trop grosses frayeurs. Mais leur gaz d'échappement nous laisse dans une fumée noire à chaque fois qu'ils nous dépassent. La nourriture de rue: nous avons testé la mixta (sandwich de différentes saucisses coupées avec des sauces pas forcément piquantes) ou de la viande grillée, accompagné de légumes ou salades. Malheureusement la gestion des déchets, comme au Mexique, fait défaut, tout le monde jette ses poubelles le long de la route.

Après deux semaines de "vacances", c'est reparti! Ça fait du bien de nous retrouver les deux sur notre tandem. Une bonne journée de 90km avec passablement de montées pour bien recommencer. (Bon…ça c'est sur papier, parce qu'en vrai, c'était plus dur que ce que l'on pensait de repartir, autant pour le moral que pour les muscles!) Nous avions envie d'aller aux "Lagos de Montebello", mais une deuxième journée montagneuse et un fort vent de face nous font changer nos plans. Nous partons directement vers la frontière guatémaltèque car nous ne pouvons rester que maximum 7 jours au Mexique, si nous ne voulons pas payer à nouveau les taxes de visa.

La traversée de la frontière n'est qu'une simple formalité. Le plus dur reste toujours de savoir où se trouve le bureau de douane pour avoir le tampon de sortie (ou d'entrée) dans le pays. A La Mesilla c'est un souk pas possible: une rue principale étroite où se trouvent tous les magasins, les tuk-tuk, les minibus, les bus et les gros camions. Tout passe, mais on ne sait pas comment.

Nos premiers coups de pédales au Guatemala sont beaucoup de montée, mais dans un très beau cadre, au fond d'une vallée escarpée. Le camping sauvage nous a été fortement déconseillé, alors nous écoutons les gens et passerons une nuit sur la terrasse d'un restaurant à Colotenango. Nous faisons halte à Huehuetenango pour visiter la ville et gouter aux spécialités culinaires. Le jour d'après nous allons jusqu'à Momostenango. (ha oui, le tenango à la fin des noms de ville veut simplement dire "lieu de"). Benoit ne se sent pas très bien, par chance un pick-up nous poussera un petit bout (33km), nous faisons le dernier bout à vélo sous la pluie et le froid (ça faisait longtemps). A Momostenango nous allons visiter "Los Riscos", finalement pas autant intéressant que ce que l'on s'imaginait, mais le détour en valait la peine. La route nous a emmené dans la campagne Guatemaltèque, et nous croisons des gens vraiment chaleureux, malgré la précarité de leurs habitations, et des paysages de campagne magnifique! (Ici, chaque bout de terre est cultivé: choux, oignons, maïs, …) ensuite, malgré un mal de ventre toujours présent de Benoit nous pédalons jusqu'à Salcaja.

Nous passerons quelques jours à Quetzaltenango (ou Xela) afin de se soigner et se reposer. D'ailleurs nous allons nous baigner dans l'eau naturellement chaude de "Fuente Georginas" (d'habitude bouillante, et juste tiède lorsque nous y étions…un peu frustrant) Quand nous quittons Xela pour Solola, où nous fêtons nos neufs mois de voyage. Neufs mois que nous avons quitté la suisse, avec des hauts et des bas, mais énormément de découvertes incroyable.

Nous passons notre plus haut col avec tout notre équipement (plus de 3'000 mètres), mais nos freins nous lâchent, les deux dans la même journée (juste quand il commençait à y avoir de belles descentes). Un mécanicien sympa essaye de nous réparer les freins, mais sans succès. Alors il nous amène à Panajachel, où il y a un magasin de vélo. Nous avons le choix entre attendre deux semaines les pièces de rechange ou acheter de nouveaux freins. Ma fois, nous optons pour la deuxième solution et le lendemain le vélo est réparé. (Ils sont vraiment rapides ces guatemaltèques!) Pendant ce temps, nous en avons profité pour aller faire un tour sur le lac Atitlan et les villages avoisinant, San Pedro et San Marco.

Reprise du vélo, nous longeons la belle cote du lac Atitlan. Mais une fois passé San Antonio ça commence à bien grimper. Nous avançons très lentement, mais au bout d'un moment la pente est tellement raide que nous sommes obligés de mettre pieds à terre et de pousser. Même pousser est dur, nous glissons sur ce chemin de terre. Heureusement, quelqu'un qui passait par là nous aide à pousser, nous n'y serions jamais arrivés tout seuls. Nous rejoignons enfin la route et là, ho bonheur, ce n'est que de la descente jusqu'à Patulul. Nous passerons la nuit chez les Bomberos: presque comme à l'hôtel, nous avons une chambre privée avec salle de bain et télévision! La route qui nous mène à Escuintla est agréablement plate voir même descendante. Les gens que l'on croise nous déconseillent de trop nous aventurer dans cette ville. Nous repasserons une nuit chez les Bomberos qui eux aussi nous déconseillent de trop nous éloigner de la caserne et surtout de ne pas avoir d'objets de valeur sur nous. Sympa comme ville!!! Durant la nuit, un "petit" orage nous tombe dessus (enfin…une plaque du plafond nous tombe dessus, avec des trombes d'eau…nous forçant à déplacer la tente à l'étage. Eux ne semblent pas plus inquiétés que ça).

Le lendemain, ça descend, presque pas besoin de pédaler pour arriver à la mer. Nous arrivons à Monterrico, petit village un peu, mais pas trop, touristique au bord du Pacifique.

Nous profitons de quatre jours pour jouir de la piscine, d'aller faire les fous dans les vagues, nous prélasser sur les chaises longues en regardant l'horizon et en buvant des michelada. C'est aussi ici que nous fêtons les 30 ans de Tessalia (ça y est c'est enfin une grande fille). Pour l'occasion Benoit l'emmène à Hawaii (petit village à 8km). C'est dur de repartir après avoir passé du bon temps mais l'envie de découverte nous pousse à y aller sans regrets. Nous rejoignons la dernière ville juste avant la frontière Une dernière nuit au Guatemala et ensuite, place au San Salvador. Benoit est tout excité!

Vidéo du Guatemala

Photos du Guatemala

Vacaciones con los Wyss

Les parents de Tessalia nous ont rejoint à San Cristobal et nous profitons d'une journée pour visiter la ville avec eux. Très tôt le lendemain matin nous prenons un petit bus qui nous emmène voir les belles cascades d'Agua Azul, l'impressionnante chute de Misol-ha puis le site Maya de Palenque. A peine trois jours sur les routes Guatémaltèque et Mexicaines qu'ils peuvent se rendre compte de notre "vie sur la route". Beaucoup de dos d'ânes, des routes pas super bien entretenues et la rapidité du trafic. Depuis Palenque nous allons encore voir des site Maya. Après 4 heures bus, nous prenons une petite barque qui longe le Rio Usumacinta (frontière entre le Mexique et le Guatemala) pour arriver sur le très beau site de Yaxchilan, il est moins impressionnant que Palenque mais il a quelque chose de magique, peut-être le fait qu'il soit isolé au milieu de la forêt vierge. Nous nous baladons entre les arbres et les ruines avec des singes-araignées au-dessus de nous qui nous surveillent. Dans la même journée nous allons aussi visiter le site de Bonampak. Nous passons la nuit dans la jungle dans une petite cabane de toiture en palme avec le bruit des animaux qui nous entourent.

Cette fois, nous traversons le Rio Usumacinta pour aller au Guatemala. Après l'arrivée sur les terres guatémaltèques, nous faisons encore 1 heure de route sur un chemin de terre qui secoue beaucoup avant d'arriver à une petite maison au milieu de nulle part: c'est la frontière. Nous payons 40 Quetzal chacun et nous sommes officiellement au Guatemala. Nous arrivons en fin d'après-midi à Flores, jolie petite ville-île au milieu du Lago Petén Itzá accessible par un pont.

Encore un réveil très matinal (3h00) pour aller voir le lever de soleil sur le sommet de la plus haute pyramide du site de Tikal. Nous n'aurons pas beaucoup de chance, car après 1 heure d'attente, nous n'aurons vu que le brouillard, le soleil s'étant levé bien trop tard. L'avantage d'être venu très tôt sur le site, il n'y pas trop de monde, et nous pouvons nous y promener tranquillement. Nous pensions nous reposer pendant ces vacances, mais grimper toutes ces pyramides nous chauffe bien les cuisses. Nous ne savons pas quelle taille faisaient les mayas mais en tout cas leurs marches d'escaliers sont très hautes et très irrégulières.

Nous nous octroyons quand même une journée de repos (bien méritée, après 4 jours de visites intensives!), pour profiter de la terrasse de notre hôtel et d'aller un peu se baigner au lac.

Nous quittons le Guatemala pour aller au Belize. Une grosse journée de voyage, 8 heures de bus et 1 heure de bateau pour arriver sur la splendide île de Caye Caulker. Une eau cristalline, beau et chaud, des pélicans qui nous entourent, nous nous sentons vraiment en vacances cette fois. Ici, plus de tortillas, mais des langoustines, crevettes, poissons, le tout avec une sauce curry ou du pain à l'ail, on se régale! La culture est vraiment différente, plus relax, on se croirait presque en Jamaïque! Et on y parle anglais! Un changement total!
En sortant de notre hôtel nous regardons à gauche il y a une plage à 100 mètres (avec levé de soleil), nous regardons à droite il y a une plage à 100 mètres (avec couché de soleil). Nous passerons une bonne partie de la journée entre se dorer au soleil et se baigner dans l'eau. Le soir nous faisons une petite croisière en voilier autour de l'île pour assister au coucher de soleil. Punch au rhum, ceviche, et ciel étoilé, la soirée est magique. Le lendemain nous reprenons un bateau, mais pour aller faire du snorkling cette fois: des tortues, des raies, des (gentils) requins et pleins d'autres petits poissons: c'est un monde aquatique incroyable que nous avons devant nous! Nous quittons Caye Caulker presque à contre cœur mais quand même galvanisés par les prochaines découvertes.

Nous traversons le Belize du Nord au Sud jusqu'à Punta Gorda. Là nous traversons la frontière sur un petit bateau avec un gros moteur. On pourrait croire que nous traversons clandestinement nous sommes juste les 4 sur le bateau avec deux membres d'équipage et quelques cartons à destination de Livingston, petit port de la côte caraïbe du Guatemala.

De Livington à Fronteras nous remontons le Rio Dulce, au milieu des mangroves et des nénuphars. A Fronteras, nous pensons nous reposer un peu, mais nous entendons qu'il y a une cascade d'eau chaude pas très loin, et l'envie est trop forte d'aller la voir. Bien nous en a pris, nous nous retrouvons dans un bel endroit, dans la jungle. Une rivière d'eau froide vient d'un côté et de l'autre une cascade d'eau chaude vient la rejoindre. C'est agréable nous pouvons choisir ou nous mettre afin d'avoir la température qui nous convient le mieux, et nous y passons tout l'après-midi.

Nous reprenons encore une fois le bus pour relier Lanquin. Nous allons marcher dans le parc de Semuc Champey et se baigner dans les cascades du Rio Cahabon. Malheureusement il ne fait pas très beau donc nous n'y passerons pas beaucoup de temps. Mais l'eau est magnifique, et nous pouvons observer une fois encore des singes dans les arbres. Nous restons là à les regarder se balancer entre les branches, c'est magique.
Nous prenons le dernier bus de ces vacances (avec les parents de Tess) jusqu'à Antigua, magnifique ville coloniale. D'Antigua nous allons marcher sur le volcan Pacaya, volcan encore en activité (mais assez calme) nous grillerons quelques marshmallows à la chaleur de la lave et nous avons parfois la chance de voir quelques jets de lave sur son sommet.

Encore un jour pour visiter tranquillement Antigua, goûter à son bon chocolat, et visiter les marchés d'artisanats et ses milles couleurs, avant que les parents de Tessalia ne partent. Un au-revoir pas facile, après tous les moments partagés…

Nous avons traversé la forêt vierge, bronzé dans les caraïbes, navigué sur un rio, nagé dans des piscines naturelles, escaladé un volcan, et visité des villes coloniales. 3 semaines où l'on s'en est mis plein les yeux au niveau culturel, mais aussi des odeurs, de la vue, et du goût! C'est dur d'en faire une synthèse en quelques lignes…

C'était vraiment très agréable de pouvoir faire des vacances et de changer d'environnement et de voir autant de choses en si peu de temps. Mais nous nous réjouissons quand même de retourner à San Cristobal et reprendre notre périple à vélo. 😉

Vidéo des vacances avec les Wyss
Photos du Mexique
Photos du Guatemala
Photos du Belize

Mexico Sur

Nous arrivons à Puebla à 5h du matin, nous avons pris le bus depuis San Luis Potosi afin d’éviter Mexico City et sa banlieue (DF comme ils disent ici). Nous nous promenons un peu dans la ville mais c’est vraiment impossible pour un vélo de se déplacer dans un centre-ville pareil. Nous n’avançons pas et c’est très dur de nous imposer. Nous sommes au bas de la chaîne alimentaire dans cette jungle urbaine. Nous nous sortons de là en allant à Cholula petite ville de périphérie bien charmante avec même des pistes cyclables. Nous passerons deux nuits chez Poncho notre hôte warmshowers. Nous prenons un jour de repos, pour nous changer un peu les idées nous décidons de faire un petit tour à vélo sans sacoches ni remorque et de grimper au « Paso de Cortes » qui culmine à plus de 3’600 mètres. Voilà nous avons fait notre plus haut col, pour l’instant.

Le volcan Popocatepetl

Nous passerons Noël à Puebla, très calmement, nous n’avons qu’une envie repartir sur les routes (non bouchonnées) avec notre vélo. La route qui nous mène à Oaxaca est très plate et descendante les premiers jours puis nous devons traverser la sierra. En haut d’une difficile montée nous nous arrêtons prêt du village de Tonaltepec. Il y a juste un petit comédor (petit restaurant). Nous demandons si nous pouvons monter notre tente dans le jardin. Comme d’habitude ils acceptent sans problème et nous proposent même de se doucher chez eux et si l’on veut faire une lessive. Le patron nous fait une visite de la montagne au milieu de ce qui devait être une très ancienne citée pré hispanique. Nous ne remarquons pas grand-chose à part effectivement de vieux murs, des trous étranges (avec des serpents dedans) et un bout d’anse en céramique.
Les jours suivants seront presque que de la descente jusqu’à Oaxaca. Là nous passerons quelques jours dans un backpackers. C’est agréable de retrouver divers voyageurs et de partager nos expériences. Nous passerons le nouvel an là-bas. Un chouette souper canadien et la destruction de la piñata. Nous en profitons pou bien recharger nos batteries. A Mitla nous prenons un collectivo pour aller à Hierve el agua (cascades d’eau pétrifiée avec deux bassins). Nous en profiterons pour faire trempettes mais le lieu est très fréquenté.
Les jours suivant sont assez bosselés nous faisons peu de kilomètres et pas mal de dénivelés. Les premiers jours ils y a beaucoup de trafic dans cette vallée du Mescal pleine de champs d’agaves. Ensuite nous sommes surpris car soudain nous sommes presque seul sur la route, juste quelques taxis et tuk-tuk nous dépassent. C’est en remontant une colonne de véhicule que nous comprenons. Des manifestants bloquent la route. Apparemment ils manifestent contre le prix de l’essence qui a presque doublé, contre la privatisation de l’eau et contre certains de leurs élus locaux. Tout se passe dans le calme, ils nous laissent passer sans problème. C’est quand même étrange pour nous de passer à travers ces gens que l’on sent fâchés, ils ont tous leur machette à la main. Quand on passe ils nous saluent, rient de notre embarcation et nous arrêtent même pour se prendre en photo avec nous. Ces manifestations nous arrangent bien, deux jours avec la route pour nous tout seul, enfin presque.

Nous nous réjouissons car les prochains jours seront des étapes plates nous pourrons faire des kilomètres. C’était sans compter sur un élément capricieux, le vent! Nous arrivons à faire les 25 premiers kilomètres difficilement avec le vent de face. Mais il soufflait de plus en plus fort jusqu’à nous propulser dans le bas-côté. Nous sommes obligés de marcher de faire contrepoids afin de lui faire barrage, mais même là nous avons de la peine à pousser le vélo. Certains automobilistes se proposent pour rouler à côté de nous tout lentement afin de nous faire une protection, ça fonctionne sur quelques kilomètres mais ce n’est pas la solution idéale à long terme. Nous nous résignons, nous sommes obligés de faire du stop si on veut avancer. Par chance nous sommes pris et on nous emmènera jusqu’à Arriaga. D’où nous espérions aller à la plage, mais il nous faudra changer nos plans. Le vent est vraiment trop violent, ça nous fait une journée de repos forcée.
Le vent n’a pas cessé mais il a faibli, un peu. Nous gravissons les pentes raides pour arriver sur un premier plateau. Nous nous arrêterons à Tierra y Libertad pour la nuit. Etrangement certains villages sont pleins de comédors (petits restaurants) dans celui-là nous en trouverons qu’un, et encore il faut aller toquer à une porte, rien de l’extérieur n’indique un endroit où manger.
Nous continuons notre route vers « la Cascada el Aguacero », l’endroit est idyllique. Nous descendons un petit chemin pour nous retrouver au milieu d’un canyon, nous remontons la rivière puis nous apercevons cette magnifique cascade. Elle n’est pas impressionnante par son débit mais par de petites quantités d’eau qui sort d’un peu partout. Nous passerons tout l’après-midi à se prélasser là au milieu.

La cascade de Aguacero

La route nous mène à Chiapa de Corzo jolie petite ville touristique. Le centre est très animé d’autant plus qu’il y a la « fiesta grande » sur la place. Ce qui signifie, de la musique, des danses, des pétards, beaucoup de nourriture et à boire.
Nous avions pensé rejoindre San Cristobal de las Casas en bus car nous devons y retrouver les parents de Tessalia. Comme ils ont retardé leur arrivée d’un jour, nous décidons d’y aller en vélo. 70 kilomètres et 2300 mètres de dénivelé positif. Nous devrons les effectuer en deux jours, la route est agréable, peu de trafic et spectaculaire avec de beaux panoramas. Nous sentons bien que nous avons pris de l’altitude, il fait beaucoup plus froid, surtout la nuit.
Voilà maintenant place à deux semaines de vacances comme des vrais touristes, nous allons laisser le vélo et bourlinguer en bus vers le Belize et le Guatemala. Nous vous raconterons tout cela dans notre prochain article.

Vidéo de Mexico Sur
Photos de Mexico Sur

Mexico Central

Nous quittons La Paz et la Basse Californie pour rejoindre Mazatlan. Ce trajet nous le ferons en ferry. Par les joies du hasard à vélo nous y retrouvons Sabine et Etienne (un couple de français qui étaient arrivés avec le même avion que nous à Anchorage et que nous n'avions plus revus depuis Fairbanks), Chung et Enid (un couple de Taïwanais), Ian (un Américains) et Jackie (une Mexicaine) et un couple d'allemands. Nous espérons tous aller jusqu'à Ushuaia (sauf Jackie, qui veut rester au Mexique). 11 heures de bateau à dormir à même la moquette avec à choix, soit un local frigorifié, soit dormir à côté de l'orchestre. Nous avons choisi l'orchestre (nous n'avons donc pas beaucoup dormi).

Arrivés à Mazatlan, au contraire de nos amis cyclo-touristes, nous décidons d'y rester un jour pour visiter la ville et s'y reposer un peu après les peu d'heures de sommeils que nous avons eu. Nous avions pensé prendre un bus pour rejoindre Durango, mais finalement, sur les conseils de nos hôtes nous choisissons de monter (Durango est à 2400 mètres) à vélo. Finalement les conseils étaient très bons, les paysages sont magnifiques, mais les montées très dures (surtout que même pendant l'ascension il y a beaucoup de montées et descentes.) Nous évitons absolument de faire du camping sauvage, tous les gens rencontrés nous l'on déconseillé. Alors pour notre nuit à Copala nous demandons à un restaurant si nous pouvons mettre notre tente dans son jardin. Comme toujours, il accepte, mais nous dit que si l'on préfère il a une chambre à côté du restaurant et que l'on peut s'y installer. Nous n'allons pas refuser pareille offre. Comme nous sommes déjà un peu en altitude, nous sentons déjà que les nuit sont un peu plus fraîches.

Nous n'avançons vraiment pas vite et ça monte toujours autant, heureusement comme une autoroute a été construite dernièrement les gros camions et la majorité du trafic passe sur cette dernière. En quittant El Pamito, il pleut, il y de la grêle, presque de la neige et après à peine 10 km nous nous arrêtons boire un café pour nous réchauffer. Là nous discutons avec les gens et un monsieur nous propose de nous emmener à Durango (à 180km) dans son gros pick-up. Nous ne pouvions pas refuser pareille offre! Sur la route, un peu plus haut il y a de la neige, nous sommes bien content d'être au chaud dans une voiture pour une fois.

Arrivés à Durango, nous nous sentons en hivers, et presque à noël. Les rues sont illuminées, il y a des décorations de noël partout, et surtout, il fait glacial!

De Durango à Zacatecas nous prenons le bus, la route est dangereuse nous dit-on (à cause du trafic) et pas très intéressante. Pas de soucis pour mettre tout notre convoi dans la soute du bus. Zacatecas est une très belle ville avec un beau centre, de belles églises.

Mais l'envie de repartir est plus forte, et nous reprenons enfin notre vélo. Nous empruntons souvent l'autoroute, il y un bel accotement et presque moins de voiture car c'est payant. Aux péages nous devons faire attention à ne pas passer devant la caméra sinon nous devons aussi payer mais les employés nous disent toujours par où passer. Il y a bien des panneau "interdit aux vélos", mais on nous a dit que c'était juste pour la sécurité qu'ils doivent les mettre (les voitures vont quand même vite), mais ce n'est pas vraiment interdit. Vive le Mexique!

Juste avant d'arriver à Lagos de Moreno nous avons une crevaison. Pendant que nous changeons la chambre à air, un monsieur vient nous parler et nous demande d'où nous venons. Il connait une suissesse en ville et l'appelle, elle nous invite à souper chez elle, et même à dormir. Nous avons droit à une petite maison rien que pour nous à coté de leur très grande maison. Le soir nous allons assister à la fête de l'immaculée conception avec de la musique des feux d'artifices.

Nous continuons notre route vers le sud, Guanaruato est une ville pleine de couleurs construite sur des collines, il y a des ponts, des tunnels et des rues étroites partout il y est très facile de s'y perdre (un géomètre ne se perd pas, il s'égare), d'ailleurs nous avons adoré nous y égarer. C'est ainsi, qu'en suivant des locaux (dont les enfants étaient vêtus d'habits traditionnels et des moustaches dessinées) tout en haut de petites rues, nous arrivons au lieu de pèlerinage, où les habitants viennent donner des offrandes à la "Virgen de Guadalupe". Il y a de la musique, des danses, et bien sûr, de la nourriture!

Nous passons par Dolores Hidalgo ville moins touristique mais qui mérite le détour (c'est quand même le berceau de la révolution Mexicaine sur les Espagnols). A San Miguel de Allende nous nous posons boire un café sur une terrasse devant la cathédrale. Un monsieur vient s'assoir à côté de nous, entend que l'on parle français et discute un peu. Il est tessinois, sa femme est mexicaine. Il nous invite à passer la nuit chez lui. Bon nous devons faire 10km pour rejoindre sa maison, mais nous ne le regretterons pas. Il nous invite à profiter de la piscine et du jacuzzi face à un beau coucher de soleil. Comme il est cuisinier et a un restaurant au Tessin nous aurons encore droit à un succulent repas, avec même une assiette de fromage en dessert. Nous vous racontons souvent quand nous avons la chance d'être accueilli comme des rois, mais ce n'est pas toujours comme ça. Nous dormons aussi souvent dans de petits hôtels pas cher, sous tente dans les jardins de gens qui veulent bien nous faire un peu de place. Mais c'est vraiment une facette géniale du voyage. Nous ne savons jamais où nous passerons la prochaine nuit.

C'est aussi à San Miguel de Allende, que sur le chemin, quelqu'un s'arrête pour nous prendre en photo. Lorsque nous passons à côté de lui, il commence à nous poser des questions. Il s'avère que c'était un journaliste, et nous avons donc notre premier article paru dans le journal régional de Guanajuato, en espagnol! (tout n'est pas tout juste…mais l'article est vraiment sympa! N'est-ce pas Benoîte?)

Le lendemain nous reprenons le bus pour Xilitla. Changement complet de paysages, nous quittons les plaines sèches pour arriver dans des forêts humides. C'est agréable de se réveiller aux chants des oiseaux, entourés de papillons (et d'araignées). Nous visitons les jardins surréalistes de Las Pozas, des sculptures en béton au milieu de la forêt. Nous continuons à vélo direction Aquismon où là nous allons voir le Sotano de las golondrinas, un des plus grands gouffres au monde et le soir avant le coucher du soleil nous assistons au spectacle de milliers de perroquets qui viennent là pour passer a nuit. Il y a aussi les hirondelles, beaucoup plus nombreuses, et qui plongent dans le gouffre à une vitesse telle que nous avons de la peine à les voir, mais le bruit est impressionnant. A Tanchachin nous ramons à contre-courant dans un décor exceptionnel jusqu'à la cascade de Tamul, les plus hautes chutes du Mexique (105mètres). Nous continuons notre périple, en traversant des champs de canne à sucre. Mmm… ça sent bon le sucre (oui, ils brulent les feuilles, ce qui dégagent une bonne odeur… et fait fuir les serpents!)

A Tamasopo nous arrêtons pour faire demi-tour… un autre journaliste nous arrête. On devient célèbres!! (bon nous n'avons toujours pas vu l'article par contre…). Nous profitons d'aller visiter des cascades, et même de se baigner! (pour Tessalia…Benoît attendait au bord de l'eau, le bonnet sur la tête) c'est vrai qu'en un jour, la température avait chuté de 10' degrés.

Le soir, pour une fois, nous décidons d'aller manger au restaurant, et non dans un petit comédor ou stand de tacos…et… ce qui devait arriver une fois (croisons les doigts) durant ce voyage arriva.. Nous sommes malades toute la nuit et la journée du lendemain. Pas un moment drôle, et on aurait bien aimé être à la maison (pouvoir se faire couler un bon bain, une petite soupe,…). Mais au moins, nous avons une chambre d'hôtel (froide et qui pue) mais avec toilettes!

Malgré cela, nous profitons le lendemain d'aller voir encore une petite chute d'eau à Puente de Dios dans les environs, avant de prendre le bus pour Puebla. 12 heures de bus, un changement, et quelques complications…mais nous sommes maintenant arrivés à destination.

C'est d'ici que nous vous souhaitons à tous de belles fêtes de fin d'années!!!

Merci de suivre nos aventures… et à l'année prochaine!!!

Vidéo de Mexico Central
Vidéo de Mexico Est
Photos du Mexique

Baja California

Nous quittons San Diego pour passer la célèbre frontière de Tijuana. Nous avons un peu d'appréhension à l'idée de passer cette frontière. Mais envie de "voir" ce qu'est Tijuana. Et excités de connaitre ce pays!

Le plus compliqué fut de passer les tourniquets de la frontière avec notre vélo. (la porte, qui aurait été pourtant si facile à passer, demandait l'autorisation de beaucoup de gens...un peu compliqué...et trop long) Ensuite, passer la frontière et payer les 25 dollars afin de pouvoir rester 180 jours fut très facile. Une fois arrivé au Mexique nous sommes directement plongés dans un autre monde. Les petites rues étroites de Tijuana (construite sur des collines…ce que nous avons découvert à la sueur de nos mollets) la route pleine de nids de poule un trafic incessant et des odeurs nouvelles. Les gens nous regardent bizarrement, mais nous saluent joyeusement. Grâce au GPS et à Tessalia nous arrivons à trouver un petit hôtel à l'Est de la ville. C'est dans un petit hameaux, le long de la route, que nous mangeons nos premiers tacos. Miam!! Vive le Mexique!

Le lendemain nous partons un peu avant nos amis québécois car ils sont plus rapides que nous. Nous empruntons un chemin de terre pendant 20km, où notre vélo s'enfonce parfois dans le sable et nous oblige à pousser. Nous croisons la route de plein de camions, qui nous font manger la poussière à chaque fois, mais nous font de grands signes.

C'est ce jour là où nous nous faisons percuter par un camion. Gros coup de stress et de déception. Peur de devoir terminer ici notre aventure à vélo. Nous terminons donc le trajet en Pick-up jusqu'à Ensenada. Nous avons eu beaucoup de chance dans notre malchance. C'était peut-être une chance que cela nous arrive au Mexique car, sans beaucoup d'espoir nous avons amené notre vélo pour le réparer dimanche après-midi et lundi à 18h il était déjà réparé, et ça ne nous a pas couté grand-chose (pour nous suisse). Le mardi nous allons faire un tour à vélo autour d'Ensenada histoire de reprendre confiance dans le trafic et retrouver les sensations. Pas toujours facile surtout au début à côté des gros camions mais ensuite nous empruntons une route moins fréquentée et la confiance revient. En regardant en arrière c'est vrai que deux jours à attendre que notre vélo soit réparé, ce n'est rien! Mais pendant ce court laps de temps beaucoup de choses nous ont passé par la tête. Car le choc a été quand même très violent. Nous remercions notre super remorque qui a amorti presque tout l'impact. (et notre bonne étoile!)

Le mercredi nous reprenons notre route vers le Sud. Le trafic est dense. Heureusement, nos amis Québécois nous accompagnent, ils ralentissent même leur rythme de croisière pour rester derrière nous et nous "protéger" des véhicules. Nous avons encore des frayeurs, mais il faudra bien s'y faire et nous en aurons encore. Il nous faut apprendre à vivre avec, car des camions il y en a partout.

Nous descendons jusqu'à San Quintin, sur une route avec un trafic très intense. (Nous allons essayer de moins vous parler des conditions de circulation et plus des beaux paysages que nous avons la chance de traverser)

Nous quittons donc San Quintin (et le trafic), pour traverser la réserve de la "valle de los Cirios". Les paysages changent à chaque fois que l'on passe un col, à chaque fois plus beaux. Des merveilleux paysages de désert et de cactus. Le soleil tape, et la chaleur se fait plus intense. Nous apercevons parfois un cadavre de vache le long du chemin, avec des vautours qui tournent autour, ou nous regardent passer depuis leur fils téléphonique. Nous avons souvent l'impression de nous retrouver dans les bandes dessinées de Lucky Luke.

Arrivés à Cataviña, tout petit village avec juste un hôtel de luxe trop cher pour nous (70CHF), un camping dans notre budget (2.50CHF), un petit magasin et un restaurant. Nous aurons la chance d'y retrouver Alberic (ami de Benoit). Quel plaisir de voir une tête connue, ici, perdu au milieu de Baja California! Comme il voyageait de Tijuana à La Paz nous avons réussi à trouver un endroit où se retrouver.

Les paysages se font ensuite un peu plus monotones, un peu plus sec. Il y a de moins en moins de cactus, pour laisser place à des tas de cailloux, comme posés par l'homme, formant d'énormes montagnes. Puis, au milieu de ce désert, nous apercevons des palmiers. C'est avec plaisir que nous nous arrêtons à San Ignacio, petite oasis au milieu de laquelle coule une rivière, et où nous voyons pour la première fois à Baja une église et une petite place. Nous goutons aussi aux fruits régionaux : les dates !

Nous nous réjouissions de voir la Mer de Cortez, mais la première ville où nous arrivons n'est pas très tournée vers la mer, et nous devrons attendre pour les belles plages. Mais nous y avons notre première nuit chez les "bomberos" (pompiers). Ils sont tout étonnés quand on leur demande où trouver un lieu où poser notre tente : "ben, ici !" nous répondront-ils! Ils avancent un peu le camion, et nous avons un petit coin pour poser notre tente. Ils ont des douches (froides), et nous profitons même d'aller voir le cours de danse populaire juste à côté. Un peu bruyant pour dormir, mais la fatigue se fait vite sentir, et c'est une très bonne première expérience que nous avons (surtout Ben qui est tout content d'avoir pu faire une photo avec eux !)

Nous faisons une petite pause dans une autre oasis au bord de la mer, Mulegé, histoire de recharger un peu nos batteries. L'impression d'être dans un autre endroit, au milieu des palmiers.

La route longe ensuite le bord de la mer, et nous nous accordons une petite pause avant la montée. L'eau est magnifique, et enfin assez chaude pour se baigner ! Ça fait du bien ! Mais le vent se lève et c'est au sommet du col que nous fêtons nos 6 mois de voyage, au milieu des cactus et accompagné d'une jolie mygale.

Nous retraversons la péninsule d'est en ouest. Une fois passé les montagnes la route est on ne peut plus plate avec juste une petite colline avant d'arriver à La Paz. (Mais avec des travaux sur la route, ce qui rend le chemin plus long) Nous dormons très souvent à côté des rares restaurant que nous croisons le bord de la route. En échange nous mangeons sur place.

Enfin arrivés à la Paz, nous profitons pour donner notre remorque à réparer à la marina (connaisseurs en fibre de verre) pour pouvoir repartir de Baja presque à neuf

Nous en profitons aussi pour faire un peu les touristes : se prélasser à la plage et ne rien faire, nager avec les requins baleines et les otaries, faire du snorkeling pour admirer les petits poissons.

C'était notre dernière étape à Baja California, (Pour vous donner une idée: 1500 km, un peu plus long que l'Italie, mais un peu moins large) après un mois de découverte dans cet univers désertique, nous sommes prêts pour de nouvelles découvertes! Nous profitons donc de bien nous reposer avant de prendre le ferry pour Mazatlan et de grimper dans les montagnes.

Photos de Baja California
Vidéo de Baja California

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South California

Partir de San Francisco ne fut pas si facile, la ville nous ayant bien plut ! Mais nous nous retrouvons soudain dans la Californie typique : le chaud, la plage, les palmiers, les surfeurs… et une grande roue !

Bienvenue en Californie !

En quittant Santa Cruz (et les souvenirs de Benoît qui s'est tellement râpé les genoux sur ces fameux skates, pour ceux qui s'en souviennent) nous assistons à un nouveau spectacle, un feu de forêt a démarré dans les montagnes. C'était impressionnant de voir à quelle vitesse l'énorme nuage de fumée a envahi le ciel, et la nuit de voir au loin les traits rouges des flammes. Autour de nous personne ne panique, ils n'essayent plus d'éteindre les feux de forêt mais juste de les contenir et de protéger les habitations. Les feux de forêts (déclenchés naturellement) sont un processus naturel dans la survie de certaines espèces.

Nous longeons la côte, avec de temps en temps le jet d'eau d'une baleine au loin. A Monterey nous passerons nos premières nuits depuis notre départ dans un motel. C'est agréable d'avoir un endroit où l'on se sent chez soi et où l'on peut faire ce que l'on veut. Enfin nous voulions surtout ne rien faire, nous en avions besoin.

Nous reprenons ensuite notre vélo, direction Big Sur, où nous sommes obligés de faire une très grande étape (plus de 100km) car les campgrounds sont fermés à cause des feux de forêts. Même si dans cette région nous ne remarquons rien de spécial, à par le fait que c'est très sec (il n'y a pas eu de grosse pluie depuis 5 ans). Au moins le soir nous pouvons mettre notre tente avec vue sur l'océan.

La côte est à nouveau splendide, nous avons la chance d'y voir pleins de différents animaux: les phoques qui bronzent sur les cailloux, des éléphants de mer qui se prélassent par centaines sur les plages à San Simeon, des loutres et leurs bébés à Morro Bay et surtout la chance d'assister à une danse de baleines entourées de dauphins à Pismo Beach. Effectivement nous voyons 8 baleines sauter et s'entremêler, et nous restons plus de deux heures à admirer ce spectacle époustouflant.

Nous nous arrêtons quelques jours à Santa Barbara, avec son beau centre-ville, et nous avons la chance que notre hôte fasse aussi guide touristique et nous emmène à une "vine party" (où nous arrivons premiers, quand même !).

En arrivant à Los Angeles, nous longeons les beaux quartiers de Malibu (ça commence à faire beaucoup de vieilles séries pour Benoît après Santa Barbara, Alerte à Malibu, Mon oncle Charlie et bientôt Beverly Hills, Melrose Place et même Chips, ça nous rajeuni pas tout ça). Tant que nous longeons l'océan, c'est agréable à rouler, il y a des pistes cyclables. Mais pour rouler en ville c'est une autre histoire. Los Angeles n'est pas encore une ville de vélo. Nous passerons les deux premières nuits à West Hollywood, à dormir dans le jardin de notre hôte. C'est drôle de dormir à la belle étoile à Los Angeles et pourtant c'est super calme.

Nous décidons de faire une petite parenthèse à notre voyage et de nous offrir une escapade à Las Vegas. Juste 5 heures de bus à travers le désert. Nous flânons dans les rues et sommes envahis par toutes ces lumières, tout ce bruit, toutes ces sollicitations. Ça nous change complétement de notre vie de nomade. Nous en profitons pour nous marier (pour semblant), retrouver nos amis australiens avec qui nous avions voyagés de Prince George à Jasper. Nous jouons un peu, nous nous offrons même le luxe de gagner 50$.

Retour à Los Angeles nous sommes accueilli par Hillel que nous avons croisé sur la route de Big Sur et il nous avait donné son adresse au cas où nous venions à Los Angeles. Nous avons eu la chance d'avoir une chambre indépendante de la maison avec piscine et jacuzzi à Beverly Hills. Le dernier soir nous avons été invité pour aller fêter Sukkot (une fête juive). C'était très festif et intéressant pour nous de découvrir d'autres traditions. (Benoît a même dut mettre la kipa !)

Nous avons aussi eu la chance d'être à LA pour un "slow up" dans downtown. Vraiment une belle expérience de découvrir la ville comme ça, avec plein de vélos autour de nous!

Nous quittons Los Angeles et reprenons notre route vers le Sud. Toujours autant pénible d'y circuler à vélo, même de bon matin. Nous arrivons à nouveau sur la côte et là c'est agréable il a de longues pistes cyclables qui longent l'océan. A Hermosa Beach nous retrouvons nos amis québécois pour le toujours autant fameux risotto Normand. Le lendemain nos sommes accueillis par un couple que nous avions rencontré à la "vine party" quand nous étions chez notre hôte à Santa Barbara. Parfois l'on regrette d'avoir déjà planifié notre arrivée à San Diego car on aimerait bien rester plus longtemps. Nous croisons de nouveau animaux, un serpent à sonnette nous regarde tranquillement du bord de la route.

Puis nous arrivons enfin à San Diego, dernière étape aux USA de notre voyage! Nous y restons une petite semaine. Bien se reposer, bien préparer le vélo et profiter. Nous vivons même ce que les gens d'ici attendaient depuis longtemps, une pluie, un orage même. C'est beau de voir les rues se transformer en torrents. Les gens sortent même pour profiter de la pluie !

Dans quelques jours nous passerons la frontière avec un étrange sentiment. Les Etats-Unis seront derrière nous. Nous allons entamer un nouveau chapitre de l'aventure avec une nouvelle langue, une nouvelle culture, beaucoup de changements. (et plein de bonne nourriture!!!) Mais nous nous réjouissons toujours autant!

Photos de Californie
Photos de Las Vegas

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